La coqueluche : maladie, chapeau et chouchou !

Le lexique apparaît ou disparaît, est à la mode ou démodé et il peut même passer d’un référent à un autre…

C’est ce qui est arrivé au mot coqueluche. Un nom de maladie devenu synonyme de préféré, favori.

La coqueluche est une maladie infectieuse respiratoire hautement contagieuse.
On en sait très peu sur la provenance de cette maladie appelée maladie de la petite enfance qui aurait fait son apparition en Europe au XVème siècle.
De nos jours, la vaccination contre la coqueluche est obligatoire pour les bébés et les enfants.

vaccin coqueluche

À la fin du XIXème siècle, certains médecins conseillèrent à leurs patients de porter une coiffe, un chapeau nommé coqueluche car ils considéraient que c’était le meilleur moyen de se protéger de la coqueluche (la maladie) …

Or, à la même époque, l’expression “être coiffé de quelqu’un”, qu’on utilise peu aujourd’hui – on dirait plutôt être épris de quelqu’un ou être entiché – signifait être amoureux.

Et voilà comment par assimilation, la coqueluche est devenu le favori, la prunelle des yeux, le chouchou!

Exemple: Grâce à son humour et sa disponibilité, il est devenu la coqueluche du public en très peu de temps.

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